Mitos y paradojas de la historia económica, por Paul Bairoch

Pasaron varios años desde que anoté este libro (Mitos y Paradojas de la Historia Económica) de Paul Bairoch en mi lista de lectura y al final llegó el instante de la adquisición.

Todo llega en el instante correcto a los que esperan y yo he esperado siete años. Algunas veces, a fuerza de aguardar, algunas veces por el momento no puedo adquirir el libro anotado porque está agotado. Oportunamente, este no fue la situacion de esta increíble proposición económica publicada en 2005 por La découverte. Además, ocasionalmente consulto el catálogo del hallazgo, una editorial enfocada en ensayos, y recuerdo que el comienzo del título “mitos y paradojas” me había desafiado. ¿Cómo puedes no estarlo?

Con respecto al creador, no lo conozco, pero me entero de que Paul Bairoch era un historiador economista belga (nacido en Amberes en 1930 y fallecido en Ginebra en 1999). Por ejemplo cosas, fue instructor de historia económica en la Facultad de Ginebra. Un académico entonces, entonces puedo comprender que la jerga académica puede desalentar a más de uno, pero no encontré aquí el vocabulario especialmente abstruso. Así que precisamente este libro tiene dentro muchas figuras, tablas y gráficos de toda clase, pero por mi parte las muestras hechas por Paul Bairoch son visibles. Inclusive diría que muy claro. Desde luego, algunas muestras son técnicas, pero todas son fácilmente comprensibles… Generalmente, me agradan las proposición, porque los argumentos son comunmente muy sólidos. A decir verdad, terminé el libro en dos días. Sin más preámbulos, he aquí la presentación que el editor hace sobre el libro:

“Algunos mitos económicos lo tienen difícil. La iniciativa del siglo XX como un paraíso de libre comercio, o la de prosperidad para Occidente construida sobre el saqueo de las colonias, asegura así varios entusiasmos o indignaciones. Pero tienen la enorme desventaja de ser completamente falsos. Paul Bairoch, un reconocido experto en historia económica, se comprometió en este ensayo, alerta y ricamente documentado, a demoler una veintena de ideas recibidas en la misma línea, independientemente de su tinte ideológico.

No volveré aquí a los veinte mitos y paradojas que el creador disipa, sino que el tema central, porque hay un tema central, trata fundamentalmente de la cuestión del proteccionismo y el libre comercio. En mi opinión, el creador no protege un modelo económico sobre el otro, pero enseña que puede ser bueno tanto en el proteccionismo como en el modelo de libre comercio. Así, Paul Bairoch empieza su demostración analizando el crack de 1929 y la Enorme Depresión. Después el creador se pregunta si el libre comercio siempre tuvo una edad de oro en Europa y si el encontronazo del proteccionismo siempre fué negativo, y así sucesivamente. Por ejemplo cosas, hay un segundo capítulo sustancial especialmente atrayente que se titula “Los Enormes Mitos sobre el Papel del Tercer Mundo en el Avance Occidental”. En lo personal, se encontraba muy entusiasmado en este libro. Entonces, me hago una pregunta si la historia económica no debería ser una asignatura académica obligatoria. Los economistas, banqueros y líderes mundiales tienen, en mi opinión, la desafortunada inclinación a reiterar siempre los mismos fallos que en el pasado. Fallos que siempre causan los mismos efectos! Quod erat demonstrandum! Por otro lado, estudiar su pasado le facilita no insistir en el sendero equivocado… ¿Qué dice usted? ¿Qué opina de las pruebas económicas generalmente?